Glossario / A

Agenda 21
È il principale documento sottoscritto alla Conferenza delle Nazioni Unite sull’Ambiente e lo Sviluppo, tenutasi a Rio de Janeiro nel 1992; sintetizza le azioni specifiche e le strategie che i 183 paesi firmatari si impegnano ad attuare per il conseguimento degli obiettivi di sviluppo sostenibile. Il documento affronta temi che vanno dalla demografia al commercio, dal trasferimento delle tecnologie alle istituzioni internazionali, dallo sviluppo rurale alla protezione degli oceani, ecc. indicando per ciascuno di essi linee d’azione che, sebbene non vincolanti sul piano legale, riflettono il consenso sostanziale dei partecipanti al Summit di Rio. Tale consenso va verso un modello di sviluppo più attento alla qualità della vita e capace di mantenere un equilibrio stabile fra l’uomo e l’ecosistema, il cui patrimonio di riserve naturali e biologiche deve essere preservato per il bene delle generazioni future.

AIA Autorizzazione Integrata Ambientale
È il provvedimento che autorizza l’esercizio di un impianto o di parte di esso a determinate condizioni che devono garantire la conformità ai requisiti previsti dal Decreto Legislativo 59/05, oggi integrato nel D. Lgs 152/06 e s.m.i. – Attuazione integrale della direttiva 96/91/CE relativa alla prevenzione e riduzione integrate dell’inquinamento.

AOX (Absorbable Organo – Halogens)
Molecole organiche contenenti uno o più atomi di alogeni (in particolare Cloro). La misura di AOX rappresenta la quantità totale (mg/l) di composti di questo tipo presenti nelle acque effluenti dal processo.

Audit
Verifiche periodiche e documentate del Sistema di Gestione Ambientale per il suo controllo e miglioramento.

Azoto (Emissioni di Azoto)
L’azoto è l’elemento chimico di numero atomico 7. Il suo simbolo è N (dal francese nitrogène, coniato nel 1790 dal chimico Jean Antoine Chaptal). L’azoto è costituente fondamentale delle molecole organiche più importanti dal punto di vista biochimico (DNA, proteine, alcune vitamine), oltre che di composti inorganici estremamente diffusi come l’ammoniaca e l’acido nitrico. L’azoto molecolare (N2, composto di due atomi di azoto) è un gas incolore, inodore, insapore e inerte che costituisce il 78% dell’atmosfera terrestre (è il gas più diffuso nell’aria). Le molecole dell’azoto si trovano principalmente nell’aria, mentre in acqua e nel terreno l’azoto si trova sotto forma di sali, nitrati e nitriti. Soprattutto a causa dei processi di combustione industriale e dell’uso di concimi e fertilizzanti, le proporzioni naturali di nitriti e nitrati nel terreno e nell’acqua potabile stanno cambiando, con effetti negativi sull’ambiente e maggiori rischi riguardanti la salute degli esseri umani e degli animali.